21 avril 2017

L'art du Moyen Age

La Cité des Sciences propose plusieurs ateliers en complément de son exposition qui secoue les idées reçues sur le Moyen Âge... L'un d'eux, très intéressant, s'intitule "Moyen Art". On y apprend beaucoup sur la technique du vitrail et notamment comment faire pour les colorer, puisque les pigments brûlent à la température de fusion du verre... (grâce aux métaux !). On découvre comment obtenir une certaine transparence, pourquoi il n'y a qu'une couleur par morceau de verre sur les vitraux médiévaux, quelles sont les étapes de... [Lire la suite]
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11 avril 2017

Espèces d'Homme

Le Palais de la Découverte présente un exposé très intéressant sur les hommes préhistoriques, intitulé "Aux origines de l'homme". Devant une impressionnante collection de moulages de crânes, le médiateur nous a fait remonter le temps pour revenir aux premières espèces considérées comme des hommes. Nous avons également revu ce qui définit un primate (et, plus tard, ce qui définit un homme), observé l'arbre généalogique des primates et évoqué celui qui est peut-être le plus vieux (purgatorius). Le médiateur a expliqué ce qui... [Lire la suite]
04 avril 2017

Les mystères des colorants

Au Palais de la Découverte, nous avons écouté un exposé passionnant sur les matières colorantes. Nous avons d'abord appris à distinguer colorants et pigments : les premiers sont translucides et laissent passer la lumière, les seconds sont opaques car composés de petits grains en suspension dans le liquide. La médiatrice a réalisé plusieurs expériences pour voir comment faire prendre une teinture. Un brin de laine trempé dans du colorant (et chauffé pour activer la réaction), puis rincé, n'apparait pas teint. La structure de la... [Lire la suite]
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30 mars 2017

La robotique entre à la Cité des Sciences

La Cité des Sciences a ouvert un studio Lego education au sein de la médiathèque. Des ateliers de robotique y sont organisés afin que les enfants construisent de manière guidée ou ouverte leurs engins, puis les programment. L'objectif est qu'ils deviennent autonomes dans la construction (qui implique de la mécanique comme de l'imagination) et la programmation, pour pouvoir relever des défis en collaborant, puisque le matériel est attribué par binômes. Les 7-12 ans apprennent à construire le robot Milo. Les instructions... [Lire la suite]
28 mars 2017

Transformations chimiques

Au Palais de la Découverte, nos apprentis chimistes ont suivi un atelier leur permettant de faire trois manipulations. 1. La chromatographie Deux taches de feutre ont été faites sur du papier filtre (cela fonctionne aussi avec un filtre à café). Un peu d'eau distillée... où l'on place le papier filtre. L'eau monte par capillarité et les couleurs constituant la couleur du feutre se séparent. 2. Le polyacrylate de sodium Ce produit est extrêmement absorbant. Les enfants en ont utilisé deux formules différentes et y ont versé... [Lire la suite]
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21 mars 2017

Du nouveau au Planétarium

Le planétarium de la Cité des Sciences vient de rouvrir après des travaux de rénovation. Il dispose désormais d'un système de projection laser haute définition. C'est le seul planétarium en Europe à propose cette qualité d'image (mais Toulouse va bientôt suivre avec la Cité de l'espace), et le second seulement dans le monde, après Houston ! Concrètement, qu'est-ce que cela signifie ? Aujourd'hui, ce sont pas moins de 22 ordinateurs et de 10 projecteurs, de gros appareils pesant chacun 45 kilos, qui permettent de nous faire voyager... [Lire la suite]

14 mars 2017

Explorer les sens au Palais de la Découverte

Parmi les ateliers pour les plus jeunes au Palais de la Découverte, il s'en trouve un pour jouer avec les sens. Quoi de mieux que cette grosse maquette de l'oreille, démontable, pour comprendre comment fonctionne l'audition ? Les sens comprennent aussi l'odorat. Des tubes à essai remplis de liquide leur ont été proposés. A eux de deviner de quels arômes il s'agissait ! Et ce n'est pas si facile, surtout si un colorant fait que la vue est trompée... Enfin, tous les sens ont été mobilisés : ils ont entendu des objets... [Lire la suite]
07 mars 2017

Transformations chimiques

Au Palais de la Découverte, les enfants continuent à aller souvent voir des exposés de chimie, même s'ils connaissent désormais très bien la plupart des expériences ! Outre le dentifrice d'éléphant, et la mousse de polyéruthane, présentés tous deux ici, ils y ont aussi découvert le polyacrylate de sodium. C'est une substance extrêmement absorbante, que l'on utilise notamment dans les couches. D'ailleurs, les premiers à l'utiliser ont été les astronautes de la NASA : pas de toilettes dans l'espace ! La médiatrice en avait... [Lire la suite]
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28 février 2017

Les carrés gréco-latins

Au Palais de la Découverte, un atelier "Les cylindres colorés" propose de découvrir, par la manipulation, les carrés gréco-latins du mathématicien Leonhard Euler. Le principe de ces carrés est que, dans un tableau, on place des éléments de telle manière qu'ils n'apparaissent pas deux fois sous la même forme dans une même ligne ou une même colonne. Une sorte de sudoku en fait ! Dans notre cas, nous avions des formes de trois couleurs et de trois tailles différentes. Sur chaque ligne et chaque colonne, il a donc fallu placer à... [Lire la suite]
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22 février 2017

Trébuchet, engrenages et moulin...

Dans l'atelier "Les rouages du Moyen Age" que la Cité des Sciences et de l'Industrie organise en parallèle de l'exposition temporaire sur le Moyen Âge, il est question du trébuchet, qui a remplacé la catapulte car il est plus précis. C'est l'occasion de s'intéresser au principe du levier. Les engrenages sont aussi à l'honneur, avec toutes sortes de manipulations. Une maquette de moulin permet de comprendre ce que l'on peut obtenir avec ces engrenages : la grande roue externe fait tourner le rouet, à l'intérieur. A son tour, le... [Lire la suite]
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