Cela date déjà un peu, mais au dernier Salon du Livre, nous avons assisté à une conférence d'Hervé Dole, professeur d'astrophysique spatiale à l'Université d'Orsay, et auteur du livre Le côté obscur de l'Univers.

Le côté obscur de l'Univers couv

Il nous a parlé du mystère de la composition de l'Univers :

  • 4,9 % de matière ordinaire
  • 26,8 % de matière noire
  • 68,3 % d'énergie sombre

C'est un peu comme l'air qui nous entoure : on ne le voit pas, mais on peut pourtant lui attribuer des caractéristiques physiques comme sa pression, sa température, son poids, etc.

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Il nous a expliqué que Hubble a défini une constante au sujet de l'expansion de l'Univers et que c'est celle-ci qui a permis de donner un âge à l'Univers (estimé aujourd'hui à 13,799 millions d'années).

Il nous a aussi raconté l'aventure du satellite Planck qui a donné à voir la matière noire. En 2022 sera envoyé un satellite de nouvelle génération, baptisé Euclid, avec la plus grande caméra jamais envoyée dans l'espace. Les images devraient avoir la qualité de celles d'Hubble, mais sur une zone bien plus large. Les garçons sont impatients !

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(Mike Peel CC-BY-SA-4.0)